在雕塑上眺望古代星空

時間:2005-1-20文章作者:陸彥 編譯
《紐約時報》18日科學版消息,兩千年后的今天,科學家們仍在討論伊巴谷(Hipparchus)的星象目錄,這是人類關于星空最早的科學記載。生活在公元前2世紀古希臘的伊巴谷,是世界第一位偉大的天文學家。他是人類最早計算出一年有多長、地球直徑是多少的人。他的星象目錄完成于公元前129年。他推斷出每一個星的位置,排列出每顆星的亮度,他將自己觀察到的數百顆星星排列成表,編成包含有850顆恒星位置和亮度的星象目錄。他的恒星表被他之后的天文學家屢屢提及,但具體內容早已失傳。今天的天文學家仍在使用他的成果,但傳到今天的伊巴谷的絕大部分著作是二手的,多少世紀以來無人親眼目睹過他的星象目錄,看來這本書已經永遠消失。美國路易斯安那州立大學物理學教授巴德里·斯凱弗(BradleyE.Schaefer)在美國天文協會的一次會議上提出,他在現存于意大利的一座古老雕塑上發現了伊巴谷星象目錄的部分內容。哈佛大學天文學史教授歐文·金格里(OwenGingerich)把斯凱弗的發現描述為“令人極度震驚”。這座雕塑7英尺高,存于意大利那不勒斯國立考古學博物館。它本身就是個復制品,完成于羅馬帝國時代。科學界一致認為,它是對一幅較早時代希臘雕塑的一模一樣的模仿。這座名為“阿特拉斯扛天”的雕塑表現了神祗阿特拉斯被宙斯懲罰把天扛在肩上的希臘神話。雕塑中的他跪在地上,肩上扛著天球。斯凱弗指出,阿特拉斯扛著的“天”正是伊巴谷看到的星空,雕塑就是根據伊巴谷的星象目錄制成的。他說:“伊巴谷的天文學記錄也許永遠失傳,但這是目前發現的絕少關于古代天文學的實物記錄。”伊巴谷是第一位用發展變化的觀念來看待星空的天文學家。他認為天體是在緩慢運動的,它們的運動與天空的“赤道”有關。這件羅馬雕塑也表現了天空“赤道”,這使得斯凱弗相信,巨神背負的“天”正是根據伊巴谷的恒星列表繪制的。在斯凱弗提出這個觀點之前,天文史家對于這幅雕塑的解釋是,雕塑家創作之前,可能查閱了天文學家托勒密的著作,他比伊巴谷晚250年。另一些人相信,雕塑家查閱了詩人阿拉土斯的一首描繪星空的詩歌,他比伊巴谷早100年,但無人推測伊巴谷與這幅雕塑的關系。斯凱弗提出了一個很簡單的問題:雕塑哪一年刻畫了星座們的位置?由于地軸的搖晃不定,這些星座每隔26,000年才劃過天空。通過研究雕塑天球上的70顆恒星,斯凱弗精確地推斷出,“阿特拉斯扛天”與公元前125年的星空吻合得最為完美,這個年代對托勒密過早,但非常符合伊巴谷生活的年代。他還發現,“阿特拉斯扛天”在細節處與伊巴谷唯一流傳至今的著作殘篇非常一致。伊巴谷在這篇著作里評論了天文學家尤多克斯和阿拉土斯的研究成果。斯凱弗說,伊巴谷在他的星象目錄中繪畫了小幅的天體圖,表示目錄中每顆恒星的位置。原創的希臘雕塑家參考了其中的一些圖,在此基礎上創作了“阿特拉斯扛天”。斯凱弗發表這一發現后,國際天文學界表示,要重新修訂古代天文史。
  
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